아이엠비디엑스 "조직 떼내지 않고 피검사로 췌장암·대장암·간암 등 진단"

2020-05-12
문성태 아이엠비디엑스 대표

혈액 속 DNA분석진단 '액체생검'
경쟁사보다 가격 낮춰 연내 선보여
아이엠비디엑스 "조직 떼내지 않고 피검사로 췌장암·대장암·간암 등 진단"


“차세대 염기서열 분석(NGS) 기반 암 진단용 패널의 상용화를 준비 중입니다. 임상, NGS 분석, 키트 사업화 분야의 축적된 경험을 바탕으로 글로벌 시장에 도전할 계획입니다.”


문성태 아이엠비디엑스 대표는 “액체생검으로 암 진단 및 치료의 패러다임을 바꿔나가겠다”며 이같이 말했다. 2018년 설립된 아이엠비디엑스는 혈액 속 암 DNA(ctDNA)를 분석해 암의 상태를 파악하고 나아가 암 조기진단 영역까지 준비하고 있다.


아이엠비디엑스 "조직 떼내지 않고 피검사로 췌장암·대장암·간암 등 진단"


서울대 암병원장, 정밀의료센터장을 지낸 김태유 서울대 교수와 방두희 연세대 화학과 교수, 문 대표가 함께 창업했다. SK이노베이션, 효성중공업 등을 거친 문 대표는 학과 동기생인 방 교수의 제안으로 아이엠비디엑스 창업에 동참했다. 그는 “NGS 분야 권위자인 방 교수가 NGS 기술의 사업화 시점이 도래했다고 판단해 참여를 권했다”며 “튼튼한 임상 네트워크의 중요성 때문에 김 교수도 회사에 합류했다”고 설명했다.


액체생검은 아직까지 일반인에게 생소한 단어지만 정밀의료 분야에선 관심이 커지고 있다. 조직검사가 어려운 환자들에게 검사 편의성을 제공할 뿐만 아니라 정밀도가 높아지면서 암 환자의 치료 전략 수립에도 도움을 주고 있다. 문 대표는 “암 환자의 특성 파악과 적절한 치료제 선택, 내성 여부 확인 후 치료 전략 변경까지 다양한 단계에서 액체생검을 활용할 수 있다”며 “액체생검도 혈액 속에서 암세포를 찾을지 DNA를 찾을지, 중합효소연쇄반응(PCR) 검사를 할지, NGS 검사를 할지 다양한 옵션이 있는데 우리는 다중마커를 활용한 액체생검을 구현하고 있다”고 말했다.


아이엠비디엑스는 대장암 폐암 췌장암 간암 등 고형암 8종과 관련 유전자 106개를 골라 분석한다. 채혈 후 10일 안에 이 유전자에서 변이가 어떻게 일어났는지 분석해 결과지를 만들어 의료진에게 제시한다. 단층촬영(CT)으로 상태를 확인하는 것보다 빠르게 변화를 감지할 수 있어 적극적인 치료 전략 수립에 도움이 된다.


국내에선 미국 바이오기업 가던트헬스가 GC녹십자지놈과 손잡고 지난해 관련 검사 서비스를 출시했다. 미국 공공의료보험인 메디케어에서는 이 검사를 공식 인정해 보험을 적용하고 있다. 아이엠비디엑스는 국내에서 연내 서비스 출시를 준비하고 있다.


문 대표는 “검사 결과지에 해당 환자의 치료법, 최신 임상시험에 관한 정보가 제공된다”며 “환자의 암 관련 의료 정보를 국내 기업이 축적한다는 데도 의미가 있다”고 설명했다. 검사 비용도 100만~150만원 선으로 책정해 경쟁사 제품의 절반 수준으로 가격을 낮춘 것도 시장 진입 전략 중 하나다. 암환자 1만 명을 대상으로 회사의 기술을 검증하는 ‘10K 프로젝트’도 국내 주요 병원과 함께 수행하고 있다. 암 조기진단 기술은 2022년께 출시를 목표로 진행하고 있다.


아이엠비디엑스는 최근 인터베스트, 파트너스인베스트먼트 등으로부터 80억원 규모의 투자를 유치했다. 지금까지 누적 투자액은 100억원이다. 상장 시기는 2024년으로 잡았다. 업계에서 액체생검을 암 진단 및 치료의 필수요소가 될 것이라 보고 있는 점도 전망을 밝게 하는 요소다.


문 대표는 “올해는 국내 액체생검 선도업체로 입지를 확실히 한 뒤 내년 글로벌 시장에 진출하는 것을 목표로 하고 있다”며 “향후 조기진단 영역까지 아우르는 선도기업이 되겠다”고 말했다.


박상익 기자 dirn@hankyung.com

<출처 : 한국경제 신문 2020년 4월 24일 기사>

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